晉商車轍今仍存

“茶鄉生計即山農,壓作方磚白紙封。別有紅箋書小字,西商監制自芙蓉。”清嘉慶二十年,蒲圻(今赤壁市)貢生周順侗的一首《莼川竹枝詞》,道出了二百余年前晉商經營茶葉生意中,在湖北省赤壁市羊樓洞一帶制作磚茶發往蒙古、俄羅斯國的盛況。周順侗詞中提到的西商,正是聞名一時的晉商。
古鎮尋訪晉商足跡
古樸小鎮,青石板鋪路,操著濃重湖北口音的居民聽說來的是山西客人,紛紛放下手頭活計合影。5月31日,重走茶路的山西企業家、記者們一到赤壁市羊樓洞,當地相關人士便熱情相邀,到古鎮尋訪晉商當年的足跡。
200多年前,晉商除從福建武夷山一帶購買茶葉外,在湖北赤壁市(原湖北蒲圻縣)也有充足的茶源。羊樓洞就是晉商在太平天國后開發茶山和茶園的重要基地,當時的祁縣喬家、榆次常家均在這兒建有茶葉基地。
采訪中,記者沿石板路前行,每走一段,就會看到石板上留有的車轍印。當年,晉商就是在這兒,將收購來的茶葉制成磚茶,再用獨輪車運往蒙古、俄羅斯、歐洲等地。
蒙、俄商人看好“川”字茶
在赤壁市趙李橋鎮一家大型磚茶廠內,記者看到,陳列館內收藏著當年晉商遺留下來的一些磚茶。“每千克一塊的磚茶,上萬、幾萬元的并不算貴。”茶廠負責人告訴記者,羊樓洞附近有著名茶山“松峰”,光緒中期,晉商逐漸在羊樓洞加大制茶作業,建筑廠房20多處,雇用數千工人。每年,羊樓洞一帶的茶農,早早就收到晉商的訂金,將成批茶葉采摘后制成磚茶。晉商們將磚茶統一收好后,按照各自的“商標”貼好,并寫上監制字樣。
“三玉川”“巨盛川”……當年,山西茶商的商標以“川”字為多。據說,蒙古、俄羅斯乃至歐洲的商人、牧民、居民們,只要在磚茶上摸到“三道杠”,便紛紛豎起大拇指。

晉商精髓“誠”字當頭

如今,人們提起中國茶的歷史和文化,往往會想到云南的“千年古茶樹”和滇藏之間、川藏之間的“茶馬古道”。事實上,200多年前,晉商用生命和鮮血開辟的古茶道,同樣是一條堪比絲綢之路的貿易大通道。

當年的晉商們,制作磚茶時,往往要在分量上做足,以便在商界樹立不倒的品牌。“前輩們打造的誠實守信,我們如今仍受益匪淺。”武漢太原商會投資顧問、湖北知行科技發展有限公司總監在接受記者采訪時談道,“如今,在湖北的數萬山西商人,只要說起自己來自山西,仍會受到尊重和信任。”